Insuficiência hepática: causas, sintomas e tratamento

Insuficiência hepática: causas, sintomas e tratamento.

A insuficiência hepática é a doença mais grave do fígado, em que o órgão deixa de conseguir realizar suas funções, como a produção de bile para digestão de gorduras, a eliminação de toxinas do corpo ou a regulação da coagulação sanguínea, levando a uma série de complicações graves como problemas de coagulação, edema cerebral ou insuficiência renal.

De acordo com a duração e evolução dos sintomas, a insuficiência hepática pode ser classificada em:

  • Aguda: acontece de forma repentina, em dias ou semanas, em pessoas saudáveis, sem nenhuma doença no fígado anterior. Normalmente é causada pelo vírus da hepatite ou pelo uso incorreto de alguns medicamentos, como o paracetamol;
  • Crônica: os sintomas podem levar meses ou até anos para aparecer, e acontece quando o fígado sofre agressões constantes devido a situações como o uso abusivo de álcool, hepatite ou gordura no fígado.  

Quando existe suspeita de insuficiência hepática é importante que se consulte um hepatologista para que seja feito o diagnóstico, identificada a causa e iniciado tratamento adequado, que pode incluir o uso de medicamentos ou transplante de fígado.

Insuficiência hepática: o que é, causas, sintomas e tratamento

Principais sintomas

Numa fase inicial, a insuficiência hepática pode não apresentar sintomas, no entanto podem  se desenvolver em alguns dias ou anos:

  • Pele e mucosas amareladas;
  • Coceira pelo corpo;
  • Inchaço na barriga;
  • Dor no lado superior direito do abdômen;
  • Inchaço nas pernas;
  • Náuseas ou vômitos com sangue;
  • Diarréia;
  • Perda de apetite;
  • Perda de peso;
  • Sensação de mal-estar geral;
  • Sensação de estar cheio mesmo após uma refeição leve;
  • Sono excessivo;
  • Confusão mental ou desorientação;
  • Hálito com cheiro adocicado;
  • Urina escura;
  • Fezes claras ou esbranquiçadas;
  • Febre;
  • Sangramentos ou hemorragias gastrointestinais;
  • Facilidade para sangrar ou apresentar machucados.

Na presença desses sintomas, é importante consultar o médico o mais rápido possível ou procurar o pronto socorro mais próximo, pois a doença pode piorar rapidamente e causar hemorragias ou problemas graves nos rins ou cérebro, colocando a vida em risco. 

Como é feito o diagnóstico

O diagnóstico da insuficiência hepática é feito com base no histórico clínico e através de de sangue que medem o tempo de coagulação do sangue e enzimas hepáticas como ALT, AST, GGT, fosfatase alcalina e bilirrubina. Além disso, podem ser necessários exames de imagem como tomografia computadorizada ou ressonância magnética, assim como uma biópsia do fígado para verificar porque este órgão não está funcionando. Veja todos os exames para avaliar o funcionamento do fígado.

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Para saber se pode estar com insuficiência hepática, assinale o que está sentindo:

Possíveis causas

A insuficiência hepática é causada por situações que podem interferir no funcionamento do fígado e alterar suas funções. Apesar de poder acontecer em pessoas saudáveis, a insuficiência hepática é mais frequente em alguns casos, como:

  • Consumo excessivo de bebidas alcoólicas;
  • Cirrose hepática;
  • Câncer de fígado;
  • Infecção generalizada;
  • Infecção por vírus da hepatite tipo A, B, C ou E;
  • Infecção por vírus Epstein-Barr, citomegalovírus ou herpes simplex;
  • Uso de medicamentos como antibióticos, anti-inflamatórios ou anticonvulsivantes;
  • Uso excessivo ou em doses maiores que as recomendadas de paracetamol;
  • Uso de plantas medicinais como kava-kava, efedra, calota craniana ou poejo;
  • Intoxicação pelo cogumelo selvagem Amanita phalloides;
  • Doenças autoimunes como hepatite autoimune;
  • Síndrome de Budd-Chiari que pode causar bloqueio nas veias do fígado;
  • Doença de Wilson em que ocorre acúmulo de cobre no fígado.

Em alguns casos, a insuficiência hepática pode não ter uma causa aparente. Além disso, pessoas com histórico familiar de insuficiência hepática aguda, também têm maiores chances de ter o problema em algum momento da vida devido à transmissão de um gene anormal de um ou de ambos os pais.

Insuficiência hepática: o que é, causas, sintomas e tratamento

Como é feito o tratamento

O tratamento para insuficiência hepática depende das causas e do estágio da doença e inclui: 

1. Uso de medicamentos

Os medicamentos que o hepatologista pode prescrever para tratar a insuficiência hepática dependem do que causou a doença, por exemplo, se ocorreu por uma intoxicação por paracetamol ou cogumelo selvagem, deve-se usar remédios para reverter seus efeitos, ou se a causa foi uma infecção deve ser tratada com antibióticos ou antifúngicos.

Além disso, o médico também pode indicar outros remédios de acordo com os sintomas apresentados. 

2. Fazer alterações na dieta

A dieta para insuficiência hepática deve ser feita sob a supervisão do hepatologista e de um nutricionista clínico, pois as orientações dependem do estado de saúde da pessoa e da fase em que a doença se encontra.

De forma geral, deve-se controlar a quantidade de líquidos ingeridos, restringir o consumo de sal para menos de 2g por dia para evitar o inchaço ou acúmulo de líquidos no abdômen e não consumir bebidas alcoólicas, pois podem piorar os sintomas e agravar a doença. 

3. Transplante de fígado

O transplante de fígado é uma cirurgia que remove o fígado que não funciona mais adequadamente e o substitui por um fígado saudável de um doador falecido ou uma parte de um fígado saudável de um doador vivo.

Esse tratamento quando realizado a tempo, pode restaurar a função do fígado, no entanto não é indicado em todos os casos como na insuficiência hepática causada por hepatite, pois o vírus pode se instalar no fígado transplantado. Saiba como é feito o transplante de fígado. 

Insuficiência hepática: o que é, causas, sintomas e tratamento

Possíveis complicações

As complicações da insuficiência hepática podem surgir logo após os primeiros sintomas da doença ou quando a doença está em fase mais avançada e incluem:

  • Edema cerebral;
  • Hemorragia gastrointestinal;
  • Infecção generalizada;
  • Aumento do risco de infecções pulmonares e urinárias;
  • Insuficiência renal.

Essas complicações devem ser tratadas imediatamente, pois se não forem revertidas ou controladas a tempo, podem colocar a vida em risco.

Como prevenir

Algumas medidas podem ajudar a evitar ou reduzir o risco de danos no fígado que podem causar a insuficiência hepática como:

  • Evitar tomar medicamentos sem recomendação médica;
  • Evitar usar plantas medicinais sem a orientação de um profissional de saúde;
  • Evitar consumir bebidas alcoólicas;
  • Vacinar contra a hepatite;
  • Praticar sexo seguro;
  • Evitar o uso de drogas ilícitas e o compartilhamento de seringas;
  • Manter o peso saudável.

Além disso, ao usar inseticidas e outros produtos químicos tóxicos, é importante cobrir a pele com luvas, macacão com mangas compridas, chapéu e máscara, para evitar a absorção dos produtos pela pele que podem causar a insuficiência hepática.

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